bras de fer autour de la vaccination contre le Covid-19

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À moins de trois mois de l’Open d’Australie, la question de la vaccination agite le monde du tennis. Les autorités locales excluent toute participation de joueurs non vaccinés, ce qui pourrait exclure du premier majeur de la saison le tenant du titre et n°1 mondial, Novak Djokovic.

Particulièrement réfractaire à la vaccination, le monde du tennis suit avec attention le feuilleton autour de l’Open d’Australie. L’État de Victoria, dont la capitale Melbourne accueillera le Majeur australien en janvier 2022, a exclu mercredi 27 octobre d’accorder une dispense spéciale aux joueurs non vaccinés pour qu’ils puissent participer au tournoi, ce qui pourrait exclure de la compétition le tenant du titre et N°1 mondial, Novak Djokovic.

“Nous excluons les personnes non vaccinées des pubs, des cafés, des restaurants et du MCG (le principal stade de cricket de Melbourne, NDLR) et de toutes sortes d’autres événements”, a rappelé le Premier ministre de l’État de Victoria, Daniel Andrews. “Nous ne demanderons pas d’exemption. Par conséquent, la question est fondamentalement résolue.”

Vaccination obligatoire à moins d’une dispense locale

Ce rappel des autorités locales est le nouvel épisode du feuilleton qui agite le tennis mondial, à moins de deux mois de l’Open d’Australie, premier tournoi du Grand Chelem de l’année (du 17 au 30 janvier).

Un courriel de la WTA, organisatrice du circuit professionnel féminin, qui a fuité en début de semaine, laissait entendre que les joueuses qui n’avaient pas été vaccinées contre le Covid-19 pourraient participer au tournoi à condition de respecter une quarantaine de 14 jours.

Le Premier ministre australien, Scott Morrison, a ensuite déclaré que les joueurs non vaccinés seraient autorisés à entrer dans le pays s’ils recevaient une exemption, que l’État hôte, Victoria, devait demander en leur nom. Mais l’État de Victoria a donc exclu cette possibilité.

C’est, en effet, le gouvernement fédéral australien qui contrôle les frontières du pays et délivre les visas d’entrée, mais pendant la pandémie, les gouvernements des États ont décidé de leurs propres conditions d’entrée (quarantaine, vaccination obligatoire).

Djokovic, chef de file de la fronde

Djokovic, vainqueur des trois dernières éditions de l’Open d’Australie et sacré au total à neuf reprises à Melbourne, a par le passé publiquement pris position contre les vaccins et toujours refusé de dire s’il avait lui-même été vacciné contre le Covid-19.

Le 19 octobre dernier, il a laissé entendre qu’il pourrait faire l’impasse sur le tournoi australien : “Je ne sais pas si je vais aller en Australie, je ne sais pas ce qui se passe. La situation actuellement n’est pas bonne”, a déclaré “Djoko” dans le presse serbe.

Selon l’ATP, en charge du circuit professionnel masculin, et la WTA, contactés par l’AFP, environ 65 % des joueurs et plus de 60 % des joueuses sont vaccinés.

Pour l’édition 2021 de l’Open d’Australie, programmée en février au lieu de janvier, les joueurs et leurs entraîneurs avaient dû observer une quarantaine de deux semaines dans des hôtels, avant de pouvoir circuler librement. La jauge de spectateurs avait été fixée à 30 000 par jour, soit 50 % de la capacité. Durant le tournoi, un confinement de cinq jours avait été décrété dans l’État de Victoria.

Avec AFP

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