Les Américains repoussent à 2025 “au plus tôt” leur retour sur la Lune

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La Nasa a annoncé mardi que la date de 2024 fixée par Donald Trump pour le retour d’humains sur la Lune serait repoussée à 2025 “au plus tôt”. Un retard qui était relativement attendu pour cette cette mission qui doit emmener la première femme sur le sol lunaire.

Le retour d’humains sur la Lune dans le cadre du programme américain Artémis a été retardé de 2024 à 2025 “au plus tôt”, a annoncé mardi la Nasa. La date de 2024 avait été fixée par le gouvernement de Donald Trump mais était largement considérée comme étant quasi-impossible à tenir. Ce retard était donc relativement attendu, mais c’est la première fois que la Nasa le reconnaît officiellement.

L’agence spatiale américaine attendait notamment la résolution d’un litige judiciaire concernant le développement du futur alunisseur pour annoncer un nouveau calendrier.  “Nous avons perdu près de sept mois en contentieux, et cela a probablement repoussé le premier atterrissage d’humains à 2025 au plus tôt”, a déclaré le patron de la Nasa, Bill Nelson, lors d’une conférence de presse. 

Mais “il y a d’autres raisons”, a-t-il ajouté. La date de 2024 fixée par l’administration précédente n’était pas “techniquement faisable”, a-t-il asséné. Il a également critiqué le manque de fonds attribués par le Congrès ces dernières années pour le développement de l’alunisseur. 

Artémis 2 en mai 2024

Cette mission, qui doit emmener la première femme sur le sol lunaire, est nommée Artémis 3. Bill Nelson a par ailleurs annoncé que la mission Artémis 2, qui sera la première du programme avec des astronautes à bord mais qui n’atterrira pas sur la Lune, avait désormais “une date potentielle de décollage en mai 2024”. 

Cette deuxième mission, qui était précédemment annoncée pour 2023, “ira plus loin que n’importe quel humain s’est jamais rendu. Probablement près de 65 000 km au-delà de la Lune, puis reviendra sur Terre”, a dit le patron de la Nasa. 

Artémis 1, la première mission test vers la Lune qui ne comportera elle pas d’astronaute à bord, est de son côté toujours prévue pour février 2022, comme annoncé récemment. 

“Progrès” pour l’alunisseur de SpaceX

Toutes ces missions utiliseront la nouvelle fusée géante de la Nasa, nommée SLS, qui devra propulser vers la Lune la capsule Orion. Elle est actuellement entièrement assemblée au centre spatial Kennedy en Floride, en attendant le décollage.

Le coût du développement de la capsule, dans laquelle se trouveront les astronautes, a été augmenté de 6,7 milliards à 9,3 milliards jusqu’à Artémis 2, a déclaré Bill Nelson mardi. Mais les astronautes devront ensuite être transférés à bord d’un alunisseur pour pouvoir atterrir sur la Lune et en repartir.

La construction de cet alunisseur a été confiée à SpaceX. Nommé Starship, il est actuellement en cours de développement au Texas – où le patron de la Nasa a promis de se rendre. 

Le travail entre la Nasa et SpaceX sur cet alunisseur avait dû être interrompu après que Blue Origin, qui était aussi en lice pour l’attribution de ce contrat phare, a porté plainte contre le choix de l’agence spatiale, estimant que le processus de sélection avait été inéquitable. Cette plainte a été rejetée la semaine dernière par un tribunal fédéral.

SpaceX doit réussir de son côté un atterrissage sans astronaute à bord sur la Lune, une démonstration faisant partie des exigences de la Nasa pour ce contrat.

Présence durable sur la Lune

Le programme Artémis, qui doit également emmener la première personne de couleur sur la Lune, fait écho au programme Apollo de la Nasa dans les années 60, mais est lui destiné à établir une présence durable sur la Lune et à préparer les voyages vers Mars.

Avec AFP

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