les Bleus qualifiés pour les JO malgré leur défaite face au Portugal

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Malgré leur défaite face au Portugal, les handballeurs français se sont qualifiés, dimanche, pour les Jeux olympiques de Tokyo. Ils ont en effet remporté deux rencontres sur trois, avec suffisamment de buts d’avance, lors du tournoi de qualification olympique à Montpellier.

Les handballeurs français ont décroché leurs billets pour les Jeux olympiques d’été de Tokyo, dimanche 14 mars, malgré leur courte défaite face au Portugal (28-29). Les Bleus ont en effet remporté deux des trois rencontres du tournoi de qualification qui avait lieu de vendredi à dimanche à Montpellier.

La victoire du Portugal élimine en revanche la Croatie et donne aux Lusitaniens le second billet pour le Japon.

Les Bleus disputeront ainsi les Jeux olympiques pour la huitième fois consécutive. Depuis leur éclosion au plus haut niveau en 1992 à Barcelone, les Français n’ont raté aucune édition des JO, disputant les trois dernières finales olympiques.

Cette qualification intervient six semaines après la 4e place de l’équipe de France au Mondial-2021 en Égypte, et treize mois après le fiasco de l’Euro-2020 (élimination au premier tour et 14e place).

Dans le tournoi montpelliérain, face à des cadors du hand mondial comme la Croatie et le Portugal, les Français ont confirmé leurs progrès des dernières semaines et se présenteront à Tokyo avec l’ambition de retrouver le podium olympique, qu’ils n’ont plus quitté depuis Pékin-2008.

Sur l’olympiade des cinq années écoulées entre Rio et Tokyo, le Danemark avec ses deux titres mondiaux (2019 et 2021), et l’Espagne, double championne d’Europe (2018 et 2020), ont pris une longueur d’avance, mais les Français se sont replacés dans la hiérarchie.

Premier quart d’heure euphorique

La copie rendue pendant le week-end était presque parfaite, notamment la seconde période contre la Croatie vendredi, qui a permis aux Bleus de s’imposer de quatre buts.

Dimanche, dans un match où l’enjeu était de ne pas perdre avec sept buts d’écart, les coéquipiers de Michaël Guigou ont assuré le spectacle, à l’image de Luc Abalo, auteur d’un tir dans le dos sur une contre-attaque rapide pour donner une première avance confortable aux Français (7-2, 9e).

Après un quart d’heure euphorique (11-5, 16e), les Français ont vu le Portugal revenir sur leurs talons en fin de première période (13-12), malgré les nombreuses parades de Vincent Gérard (8 sur 20 tirs).

En seconde période, le chassé-croisé entre Portugais et Français s’est mis en place, les Bleus ayant toujours du mal sur le jeu à sept joueurs de champ en phase offensive des Portugais.

L’entrée d’Hugo Descat à l’aile gauche n’aura pas été suffisante pour s’imposer et terminer ce tournoi invaincu. Le Portugal se qualifie pour la première fois pour les Jeux, quelques jours seulement après le décès de son gardien Alfredo Quintana, victime d’un arrêt cardiaque le 22 février et mort quatre jours plus tard.

Avec AFP

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